I microbi terrestri sopravvivono su Marte

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Lo studio, pubblicato su Frontiers in Microbiology, apre la strada alla comprensione non solo della minaccia dei microbi alle missioni spaziali , ma anche delle opportunità per l’indipendenza della Terra dalla scarsità di risorse attuali. Questo lavoro di ricerca ha incluso scienziati della NASA e del Centro aerospaziale tedesco.

Gli scienziati hanno testato la resistenza di campioni di tre tipi di batteri e un fungo a condizioni ambientali estreme lanciandoli in un pallone scientifico nella stratosfera terrestre, uno strato dell’atmosfera la cui temperatura e radiazione ultravioletta sono simili a quelle che si trovano sulla superficie di Marte, all’equatore.

I microbi terrestri sopravvivono su Marte

Gli autori del documento sostengono che comprendere la resistenza dei microbi ai viaggi spaziali è vitale per il successo delle missioni future. Nella ricerca della vita extraterrestre, dobbiamo essere sicuri che tutto ciò che scopriamo non abbia viaggiato con noi dalla Terra.

Nelle missioni con equipaggio a lungo termine su Marte, abbiamo bisogno di sapere come sopravviverebbero i microrganismi associati all’uomo sul ‘Pianeta Rosso’, poiché alcuni potrebbero rappresentare un rischio per la salute degli astronauti“, afferma Katharina Siems , una ricercatrice che ha anche lavora al Centro aerospaziale tedesco. “Alcuni microbi possono essere preziosi per l’esplorazione spaziale” in quanto “possono aiutarci a produrre cibo“, che è fondamentale per la sopravvivenza degli astronauti.

Molte caratteristiche chiave dell’ambiente sulla superficie marziana non possono essere trovate o riprodotte facilmente sulla superficie del nostro pianeta, tuttavia, sopra lo strato di ozono nella stratosfera media della Terra, le condizioni sono incredibilmente simili. Campioni di microrganismi sono stati esposti a condizioni che simulavano l’atmosfera, la temperatura, la pressione e le radiazioni su Marte. I microbi hanno raggiunto la stratosfera terrestre utilizzando un pallone della NASA, a un’altitudine di 38 chilometri e contenuto in una scatola di alluminio .

La scatola di alluminio, MARSBOx (esperimento Microbes in Atmosphere for Radiation, Survival and Biological Outcomes), con “atmosfera marziana e pressione artificiale”, trasportava due strati di campione che permettevano di testare l’esposizione di microrganismi a differenti condizioni ambientali. Lo strato inferiore era protetto dalle radiazioni, invece di quello superiore.

Sebbene non tutti i microbi siano sopravvissuti al viaggio, uno dei microbi “sopravvissuti” al volo del pallone della NASA, la muffa Aspergillus Niger , era stato precedentemente “rilevato sulla Stazione Spaziale Internazionale“, ha detto Katharina Siems.

I microrganismi sono strettamente legati a noi: il nostro corpo, il nostro cibo, il nostro ambiente, quindi è impossibile escluderli dai viaggi nello spazio” , ha continuato Siems. Pertanto, attingere a buone analogie dall’ambiente marziano, come la missione in mongolfiera MARSBOx nella stratosfera, sarà importante per aiutare gli scienziati a esplorare tutte le implicazioni del viaggio spaziale per la vita microbica , contribuendo a sorprendenti scoperte spaziali.

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