Antartide, le foreste di muschio stanno morendo
Antartide le foreste di muschio stanno morendo

Le cosiddette foreste di muschio dell’Antartide si stanno essiccando e stanno progressivamente scomparendo.

Come riporta il Nature Climate Change, in soli 13 anni abbiamo osservato cambiamenti significativi nella composizione e nella salute delle foreste di muschio presenti in Antartide, tutto questo a causa degli effetti di essiccazione dei cambiamenti meteorologici causati dal danneggiamento dello strato di ozono.

I rigogliosi letti di muschio che crescono vicino alla costa orientale dell’Antartide sono tra le uniche piante in grado di resistere alla vita sul continente ghiacciato. Ma la nuova ricerca riportata nell’articolo di The Conversation, mostra che queste piante a crescita lenta stanno cambiando ad un ritmo molto più veloce del previsto.

Gli ecosistemi degli impianti sono cominciati ad essere monitorati ben 18 anni fa, vicino alla stazione Casey in Australia nelle Isole Windmill, nell’Antartide orientale.

Ai meno esperti l’Antartide può essere esclusivamente dipinto come un paesaggio dal clima rigido di colore bianco e blu: ghiaccio, acqua e cielo. Ma in alcuni luoghi l’estate si mostra con un paesaggio di un verde sorprendentemente, facendo emergere le cosiddette foreste di muschio o per meglio dire dei veri e propri letti di muschio che fuoriescono dalla neve sciolta.

Poiché contiene i migliori letti di muschio sull’Antartide continentale, Casey Station è soprannominata la Daintree dell’Antartico . Le singole piante sono cresciute qui da almeno 100 anni; fecondate in pratica dagli escrementi di pinguino .

I muschi antartici sono estremofili, le uniche piante che possono sopravvivere agli inverni freddi del continente, vivono in un deserto ghiacciato dove l’acqua che sostiene la vita è per lo più sotto forma di ghiaccio, e crescono ad un ritmo glaciale, praticamente siamo su 1 mm all’anno.

Questi muschi ospitano tardigradi e altri organismi, che sopravvivono in condizioni difficili asciugandosi e diventando dormienti, quando è disponibile l’acqua di disgelo, i muschi la assorbono come una spugna per tornare in vita in primavera.

La breve stagione di crescita estiva va da dicembre a marzo, periodi nei quali le temperature di giorno salgono al di sopra dello zero, fornendo acqua dalla neve che si scioglie.

Quando si è cominciato a studiare e monitorare i letti di muschi questi erano dominati dallo Schistidium antarctici , una specie presente solo in Antartide, le aree erano in genere sommerse per gran parte dell’estate, favorendo appunto lo Schistidium che ama l’acqua.

Come gli anelli degli alberi, i muschi conservano un ricordo del clima del passato nei loro germogli, da ciò è stato scoperto che quasi la metà dei muschi mostrava segni di essiccazione.

Il verde muschio sano è diventato rosso o grigio, indicando che le piante sono sotto stress e stanno morendo. Tutto ciò è dovuto all’essiccazione dell’area a causa delle estati più fredde e dei venti più forti. Questa maggiore desertificazione dell’Antartide orientale è causata sia dal cambiamento climatico che dalla riduzione dell’ozono .

A partire dagli anni ’70, le sostanze artificiali hanno assottigliato la protezione solare terrestre, il cosiddetto strato di ozono, creando un buco che appare direttamente sopra l’Antartide durante la primavera meridionale, tra settembre e novembre, ciò ha drammaticamente colpito il clima dell’emisfero australe. I venti occidentali si sono avvicinati all’Antartide e si sono rafforzati, proteggendo gran parte dell’est Antartide continentale dal riscaldamento globale.

C’è da dire però che gli ultimi studi hanno mostrato come lo strato di ozono si stia lentamente riprendendo dal momento in cui i sistemi inquinanti sono stati ridotti grazie al protocollo di Montreal del 1987 . Che cosa succederà ai climi costieri dell’Antartide quando i livelli di ozono si riprenderanno completamente entro la metà di questo secolo?

A differenza di altre regioni polari , l’Antartide orientale ha finora sperimentato poco o quasi nulla del riscaldamento globale, le aree antartiche prive di ghiaccio sono attualmente meno dell’1% del continente, ma si prevede che possano espandersi nel corso del prossimo secolo. La ricerca suggerisce che questo potrebbe isolare i banchi di muschio dalle rive della neve, che sono i loro serbatoi d’acqua. Ironia della sorte, l’aumento dello scioglimento dei ghiacci può essere una cattiva notizia per alcuni muschi dell’Antartide.

L’Antartide orientale si sta asciugando, prima per mano dell’esaurimento dell’ozono e poi del cambiamento climatico. Il modo in cui i suoi muschi natali vivranno nel prossimo futuro dipende da come noi controlliamo le emissioni di gas serra, dunque come sempre il futuro è nelle nostre mani.

Foto@Pixabay

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