Proxima Centauri è la culla di un esopianeta come la Terra

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La stella più vicina Proxima Centauri risulta essere la casa di un altro pianeta. I ricercatori lo scrivono in uno studio pubblicato su Astronomy & Astrophysics.

Nel nuovo studio, gli astronomi hanno osservato la galassia utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell’European Southern Observatory (ESO).

Con loro sorpresa, si sono imbattuti nell’interessante evidenza di un segnale corrispondente a un oggetto con un periodo orbitale di cinque giorni.

Infatti , dopo le osservazioni di follow-up con un nuovo strumento più accurato del VLT dell’ESO, l’Echelle Spectrograph for Rocky Exoplanets and Stable Spectroscopic Observations, i ricercatori non possono fare a meno di concludere che Proxima Centauri è la patria di un altro pianeta. Il nuovo pianeta candidato è stato chiamato Proxima d.

Proxima Centauri la culla di un esopianeta come la Terra

Questo pianeta appena scoperto sembra orbitare attorno a Proxima Centauri a una distanza di circa quattro milioni di chilometri.

Il pianeta si trova tra la stella e la sua zona abitabile, la regione intorno a una stella in cui può esistere acqua liquida sulla superficie di un pianeta. Il pianeta impiega solo cinque giorni per compiere un’orbita attorno a Proxima Centauri.

Dopo ulteriori analisi, Proxima d sembra avere solo un quarto della massa della Terra. Questo rende lo rende uno degli esopianeti più leggeri mai scoperti.

La scoperta mostra che il nostro vicino stellare più vicino è inondato di nuovi mondi interessanti, che rientrano nell’ambito di ulteriori ricerche ed esplorazioni“, ha affermato il leader dello studio João Faria.

Secondo i ricercatori, la scoperta di un terzo pianeta intorno a Proxima Centauri non è solo affascinante, ma mostra anche il potenziale del nuovo strumento.

Ora possiamo rilevare una popolazione di pianeti leggera come la nostra“, ha affermato il ricercatore Pedro Figueira.

Si prevede che pianeti come questi saranno i più abbondanti nella nostra galassia, la Via Lattea, e potrebbero potenzialmente ospitare la vita come la conosciamo.

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