Scoperto un pianeta che ruota attorno ad una nana rossa

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Un esopianeta grande metà della massa della Terra è stato scoperto con un giorno di meno di otto ore, secondo i risultati scientifici pubblicati giovedì.

Il corpo celeste, chiamato JJ367b, è un pianeta roccioso di piccola massa con un raggio del 72% del raggio della Terra e una massa del 55% della massa della Terra.

I ricercatori affermano che è “uno dei più leggeri dei quasi 5.000 esopianeti conosciuti fino ad oggi“.

La scoperta è stata fatta da un team internazionale di scienziati guidati dal Planetary Research Institute del German Aerospace Center (DLR).

Scoperto un pianeta che ruota attorno ad una nana rossa

La sua alta densità indica che un nucleo di ferro domina il pianeta“, ha detto il ricercatore Szilard Sismadia.

Il pianeta, che dista poco meno di 31 anni luce dalla Terra, impiega circa otto ore per orbitare attorno alla sua stella madre, una nana rossa chiamata JJ367, che è circa la metà delle dimensioni del Sole.

Sembrano esserci somiglianze tra il pianeta e Mercurio“, ha affermato Christine Lahm del Centro aerospaziale tedesco, che ha guidato il team internazionale in collaborazione con Sismadia.

E “questo è ciò che lo colloca tra i pianeti di dimensioni inferiori alla Terra e spinge la ricerca a fare un passo avanti verso la ricerca di una ‘seconda Terra‘”.

Sismadia ha affermato che il pianeta, tuttavia, non può essere considerato una “seconda Terra” a causa dei livelli molto elevati di radiazioni a cui è esposto che è “più di 500 volte più potente di quello a cui è esposta la Terra”.

E “la temperatura superficiale del pianeta può raggiungere i 1.500 gradi Celsius, una temperatura alla quale tutte le rocce e i minerali si sciolgono“.

I risultati sono stati pubblicati giovedì su Science Journal.

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