Cosa succede se la Terra smette di girare?

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Cosa potrebbe succedere se il nostro pianeta smettesse di ruotare?

Come spiega James Zimbelman, geologo dello Smithsonian’s National Air and Space Museum, non esiste una forza naturale che impedisca alla Terra di ruotare. Questo è in parte il motivo per cui il nostro pianeta ha girato sin dalla sua formazione.

La Terra ruota completamente sul proprio asse ogni 23 ore, 56 minuti e 4.09053 secondi. Ciò si traduce nell’equatore che si muove a circa 1.770 km / h, con la velocità di rotazione che diminuisce a zero ai poli, secondo Zimbelman. Se il pianeta dovesse fermarsi improvvisamente, il momento angolare trasmesso all’aria, all’acqua e persino alle rocce lungo l’equatore continuerebbe a muoversi a questa velocità di 1.770 km/h. Il movimento perlustrava la superficie mentre la faceva a pezzi e inviava frammenti alle regioni superiori dell’atmosfera e dello spazio.

Cosa succede se la Terra smette di girare

La quantità di moto lineare è il prodotto della massa di un oggetto e della sua velocità (direzione e velocità). Un passeggero in un’auto in movimento che si ferma bruscamente continuerà ad avanzare a causa della quantità di moto lineare. Il momento angolare è un analogo rotazionale del momento lineare. È il prodotto del momento d’inerzia (la forza di rotazione richiesta per ruotare la massa) e la velocità angolare. Uno dei principi fondamentali della fisica è la conservazione del momento angolare. Una volta che qualcosa gira, devi esercitare la stessa forza nella direzione opposta per impedirgli di girare.

Secondo Zimbelman, i pezzi che si sono staccati dalla superficie avrebbero riacquistato una certa rotazione mentre la Terra e i suoi resti continuavano a girare intorno al Sole. Alla fine, l’attrazione gravitazionale del pianeta riporterebbe indietro l’alone di frammenti con un effetto inaspettato. “Ciò che Isaac Newton ci ha aiutato a capire con la meccanica classica è che le parti che si accumulano e si uniscono rilasciano parte della propria energia sotto forma di calore” , afferma Zimbelman.

I resti che sono finiti nelle zone più remote dell’atmosfera e dello spazio esterno sarebbero stati attratti verso la superficie dall’attrazione gravitazionale del pianeta e rilascerebbero energia all’impatto. Il costante bombardamento di questi grumi liquefarebbe la crosta in un oceano di roccia fusa, spiega Zimbelman. Alla fine, i frammenti in collisione sarebbero stati riassorbiti nel mare fuso attraverso un processo chiamato accrescimento.

La transizione rapida e distruttiva vaporizzerebbe anche la maggior parte dell’acqua sulla superficie del pianeta. Mentre la maggior parte di questa acqua vaporizzata andrebbe sprecata, una parte potrebbe essere incorporata in minerali appena solidificati, come l’olivina. Infine, tutti i frammenti non verrebbero riassorbiti per accrescimento. Alcuni dei pezzi planetari sarebbero stati spazzati via dall’attrazione gravitazionale della Luna, bombardando il vicino satellite e creando innumerevoli altri crateri sulla sua superficie.

fonte@TrustMyScience.com

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