Antartide: La piattaforma Thwaites potrebbe innalzare il livello del mare

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Una piattaforma di ghiaccio alla base di Thwaites in Antartide potrebbe rompersi in centinaia di pezzi entro cinque anni.

Il ghiacciaio sta scivolando verso il mare a un ritmo accelerato, determinando un aumento del livello del mare molto maggiore in tutto il mondo.

Lo scioglimento del ghiacciaio Thwaites, che ha le dimensioni della Gran Bretagna, è già responsabile del 4% dell’innalzamento del livello del mare in tutto il mondo. È noto tra i glaciologi come il “ghiacciaio del giorno del giudizio“. Se questo campo di ghiaccio si sciogliesse completamente, il livello del mare si alzerebbe di oltre mezzo metro.

Non c’è ancora, ma un gruppo di scienziati americani teme che lo scioglimento del ghiacciaio accelererà nei prossimi anni.

Lo diranno questa settimana in una conferenza a New Orleans. Vedono sulle immagini satellitari che la piattaforma di ghiaccio orientale, che galleggia di fronte al ghiacciaio Thwaites, sta iniziando a mostrare sempre più crepe.

La piattaforma di ghiaccio ora funge da una sorta di diga, rallentando il ghiacciaio nel suo percorso verso il mare.

Quello che vediamo è come un finestrino di un’auto che ha alcune crepe all’inizio, finché non si guida su un dosso e l’intero finestrino si rompe improvvisamente in centinaia di pezzi“, ha detto Erin Pettit, professore associato di glaciologia presso l’Oregon State University, in una dichiarazione.

foto@Flickr

Se succede qualcosa del genere alla piattaforma di ghiaccio, la barriera al ghiacciaio cadrà e affonderà in mare più rapidamente.

Le crepe in questa piattaforma di ghiaccio sono causate da una corrente oceanica calda, secondo gli standard antartici.

Un’altra conseguenza di ciò è che il ghiaccio è sempre più debolmente connesso a una montagna che è sott’acqua. Anche se la piattaforma di ghiaccio perde la presa su quella montagna, il ghiacciaio può improvvisamente aprire la strada al mare.

L’acqua degli oceani è fortemente attratta dalle masse di ghiaccio come in Antartide, di conseguenza, il livello del mare in zone lontane, come il Mare del Nord, è leggermente inferiore a quanto ci si aspetterebbe.

Con meno ghiaccio intorno al Polo Sud, l’acqua si diffonderà sugli oceani in modo più graduale.

Il Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC) nel suo ultimo rapporto , pubblicato la scorsa estate, ha esplicitamente avvertito di uno scenario in cui parti dell’Antartide diventerebbero instabili.

Questo scenario è improbabile, ritiene il panel climatico delle Nazioni Unite, ma allo stesso tempo l’impatto sarebbe enorme.

Se i ghiacciai del Polo Sud si sciolgono e si schiantano in mare con un fragore fragoroso, è in vista un innalzamento del livello del mare di 2 metri entro il 2100.

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