Il legame tra disturbi del sonno e demenza è sempre più chiaro

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La capacità del cervello di eliminare una proteina che forma le placche caratteristiche del morbo di Alzheimer è legata al ciclo circadiano, come mostra uno studio pubblicato nel febbraio 2022 sulla rivista PLOS Genetics.

Esiste una spiegazione per il legame tra disturbi del sonno e malattie

Un tipo di cellula immunitaria nel cervello responsabile dell’eliminazione di questa proteina funziona secondo i ritmi circadiani quotidiani. Queste cellule sono macrofagi, cellule del sistema immunitario innato la cui modalità d’azione è la fagocitosi (distruzione di particelle estranee per ingestione), chiamate cellule microgliali quando si trovano nel cervello.

Sappiamo, spiega un comunicato stampa dei ricercatori, “ che il morbo di Alzheimer è associato a disturbi dei ritmi circadiani, il ciclo di 24 ore che controlla molti aspetti del comportamento e della fisiologia. Pertanto, i disturbi del sonno iniziano anni prima dell’insorgenza dei sintomi del morbo di Alzheimer e sono collegati a sintomi più gravi e a un rischio maggiore di sviluppare la malattia“.

Jennifer Hurley del Rensselaer Polytechnic Institute (New York) e i suoi colleghi hanno studiato un meccanismo molecolare potenzialmente responsabile del legame tra il morbo di Alzheimer e i ritmi circadiani.

Utilizzando colture di cellule microgliali in laboratorio, hanno scoperto che eliminano l’amiloide-beta in un ciclo giornaliero controllato dai ritmi circadiani.

Quando queste cellule perdono questo ritmo, il ciclo quotidiano scompare. Hanno anche stabilito che la causa alla base di questa oscillazione era il cambiamento nel numero di molecole di una certa proteina, l’eparano, sulla superficie delle cellule immunitarie.

Questa proteina risponde ai ritmi circadiani ed è stato precedentemente dimostrato di svolgere un ruolo nell’eliminazione delle proteine ​​beta-amiloidi.

Questo studio sottolinea l’importanza di abitudini di sonno sane e apre la strada a potenziali trattamenti per il morbo di Alzheimer, concludono i ricercatori.

Capire come i nostri ritmi circadiani possono regolare i livelli di eparano sulla superficie cellulare per controllare l’accumulo di amiloide-beta può portare allo sviluppo di cronoterapie che alleviano i sintomi dell’Alzheimer e di altre malattie infiammatorie“, aggiunge Hurley.

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